The Sniper's Log – Conversación con Alejandro Zaera

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Bajo el título The sniper’s log – Architectural chronicles of Generation X, la editorial Actar publica una compilación de textos elaborados por el arquitecto español Alejandro Zaera que supone un recorrido escrito de más de 20 años. Se trata de una colección de textos de todo tipo (escritos para conferencias, artículos para revistas especializadas, entrevistas, memorias de proyectos, fragmentos de publicaciones más extensas, etc.) dispuestos de forma no cronológica y que tocan temas muy dispares, o quizá no tanto. La propia maquetación del libro dispone los textos según su naturaleza con diferentes formatos de párrafo, tipografía, etc. manteniendo fija sólo la disposición de una hilera central de imágenes seleccionadas en el momento de la realización de la publicación a modo de actualización gráfica de muchos de los conceptos tratados.

A la hora de comentar un libro así se hace complicado pasar de la mera descripción de la publicación como objeto físico. Son textos muy variados, y de lectura lenta. Como para ir leyendo un artículo cada semana para asimilar la densidad de lo leído. Por eso tuve una conversación directamente con el autor para que fuera el propio Alejandro Zaera quien, en primera persona, comentase algunos aspectos del libro que nos pueden permitir comprender mejor la naturaleza de la publicación. Además, aprovechamos para tocar algunos temas de actualidad no expresamente referidos al libro, pero que creo que pueden resultar muy interesantes.

AZP

 

Conexión Valladolid-Nueva York. 20/09/2013 22.30 hora local.

– 20 años de escritos. ¿Qué ha supuesto para tí enfrentarte a la revisión, catalogación y ordenación de tu propia producción?

Ha sido un proceso que llevaba haciendo mucho tiempo y que ha tardado mucho en salir. En realidad el libro estaba acabado hace dos años, prácticamente. Supuso básicamente revisar los textos, actualizar algunas cosas… sin cambiar el sentido de los textos, corregir algunas traducciones, que algunas de ellas se habían hecho realmente muy mal hace mucho tiempo, cuando empecé a escribir. No es una tarea que me guste particularmente, mirar textos antiguos. No fue demasiado divertido, la verdad, pero sirvió para hacer una cierta reflexión e intentar dar sentido a todo el libro.

 

– Hablas de la crítica en clave articuladora. La interpretas no tanto como una verdad inmutable sino como producto de un momento concreto. Supongo que esto se deba en parte a que ya no piensas algunas de las cosas que escribiste hace años y a que enfrentarte a esta recopilación de escritos te ha permitido comprender la evolución de tu propio pensamiento. ¿Cómo debemos, entonces, enfrentarnos los lectores a este diario?

Yo no sé si hay realmente cambios de opinión, hay más bien cambios de situación. Lo que explico es que los textos son textual artifacts, vehículos para producir un determinado efecto en una determinada situación, más que para producir un discurso. Evidentemente muchos de los textos están producidos para medios, usualmente considerados como parte de la crítica, pero creo que una de las particularidades que tiene el libro como colección de textos es precisamente esa idea de artefactos, instrumentos para producir efectos muchas veces fuera del discurso. Por eso decidí incluir memorias de proyectos, cartas y otras cosas que no forman parte normalmente de una postura puramente crítica.

 No sé si tenemos que estar muy tristes de que se haya perdido la crítica como actividad intelectual.

– También comentas la utilidad práctica de la producción de escritos que ya como estudiante desarrollabas. ¿Crees que si hubieras empezado a estudiar arquitectura en la actualidad tu actitud crítica-reflexiva hubiera podido ser parecida? ¿Es cierto eso que dicen algunos de que internet ha matado la crítica?

Sí, probablemente sería distinto. No lo sé, pero efectivamente los medios que existen ahora no son los que había cuando yo estaba estudiando y supongo que eso afecta a la forma en la que la gente se forma. Probablemente es más difícil concentrarse hoy en día para hacer crítica, lo cual no está mal, tampoco. O sea, no sé si tenemos que estar muy tristes de que se haya perdido la crítica como actividad intelectual.

Yo nunca he estado muy interesado en la crítica per se. De hecho una de las cosas que estoy diciendo con el libro, precisamente, es que los textos de los arquitectos no necesariamente tienen que ser textos críticos, que intentan juzgar, o determinar un juicio de valor sobre un proyecto o una actitud, sino que me interesan mucho más los textos como instrumento positivo de operación, más que crítico.

 

– Describes al francotirador como una figura autónoma, independiente, que cambia de lugar y de objetivo con facilidad…pero también se puede interpretar como una figura por encima (o al margen) de la sociedad sobre la que actúa. Incluso en su contra. ¿Crees que el arquitecto está en algún momento al margen de la sociedad y que su distanciamiento le impide relacionarse de forma correcta y dialogante con ella?

No, yo creo que el arquitecto es una parte absolutamente integral de la sociedad en la que vive. El libro no es un libro de proyectos de arquitectura, sino de textos, con lo cual tampoco necesariamente pretende descubrir una actitud particular a la hora de ser arquitecto, sino simplemente ser una colección de reflexiones. Por eso, lo que me interesaba de la figura del francotirador era precisamente que es un personaje que no opera tanto con una estrategia predeterminada, sino que más bien opera con una secuencia de momentos tácticos, y específicos. Y esa ha sido siempre la forma en que escribí esos textos. No tanto para producir un corpus teórico consistente, sino ad hoc, dependiendo de lo que se ponía a tiro.

 

– ¿Crees que el público general entiende y aprueba el trabajo del arquitecto?

Depende de dónde. Yo creo que en España no hay una mala relación entre el público y el arquitecto. Sorprendentemente buena. En España y en Europa en general, el público es generalmente bien educado, no diría que en su mayoría, pero hay un gran porcentaje de público que es capaz de entender el valor del trabajo de los arquitectos. Eso es probablemente mucho más difícil de encontrar en América o en Asia.

Yo creo que no se puede generalizar. Hay culturas que tienen un aprecio importante de la figura del arquitecto, como por ejemplo en España…bueno, aprecio o desprecio, pero por lo menos hay una posición digamos de conocimiento y de entendimiento de lo que supone esa actividad, y hay otros sitios donde un arquitecto es sólo un técnico que consigue que los edificios no se caigan.

Cuando la gente entiende, entonces la gente compra.

– Esta pregunta, lógicamente, iba encaminada al hilo de la inminente LSCP, que deja al  arquitecto en una posición un tanto extraña, y que da la impresión al hablar con la gente de que no queda muy claro cuál es el papel del arquitecto, que a veces es confundido con el ingeniero o con otros agentes.

Yo creo que esa ley ya existe en todo el mundo. De hecho España es uno de los pocos países donde el colectivo de los arquitectos ha sido capaz de mantener durante más tiempo esa posición privilegiada. No sé, yo creo que es una cosa que iba a pasar tarde o temprano y que probablemente es imposible evitar, porque es muy difícil que un colectivo profesional pueda decidir tomar el control de una actividad. Si tú no quieres contratar a un arquitecto, ¿por qué tienes que contratar a un arquitecto?. Si a tí no te interesa la arquitectura, y lo único que quieres es que tu granja no se caiga, puedes contratar a un ingeniero. Es muy difícil para un colectivo profesional imponer al resto de la sociedad el valor de la actividad. Yo no creo que sea la forma de imponer el valor, o de hacérselo entender al público. No tiene que haber una ley que sea una especie de patente de corso por la que todo el mundo tiene que pasar sí o sí.

O sea, creo que es mucho más interesante comunicarle al público cuáles son los valores de la arquitectura buena. Hay otras actividades como el diseño que han sido capaces de explicar eso al público. Es decir, la gente entiende cuál es la diferencia entre un coche bueno y un coche malo, entre un mueble bonito y uno feo, y la gente más o menos entiende cuál es la diferencia entre un buen edificio y un mal edificio. Cuando la gente entiende, entonces la gente compra. Lo que creo es que es muy difícil hacer eso por ley. Por eso a mí lo de la ley no me parece una cuestión tan relevante, francamente. Iba a ocurrir tarde o temprano porque ya ocurre en el resto del mundo.

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Zaera Polo, A., 2012, The Sniper’s Log – Architectural Chronicles of Generation X, Actar: Barcelona – Nueva York

Web de Actar

Web AZPML – Alejandro Zaera + Maider Laguno

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Conversación con La Habitación Verde

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CCAD retoma con fuerza una parte fundamental de su esencia: las conversaciones con otros arquitectos y diseñadores. Y para el retorno de esta sección, nada mejor que aires frescos, olor a hierba recién cortada, el grado de humedad justa en el ambiente y un rincón agradable donde sentarse a conversar sobre arquitectura hecha con vegetación.

Hoy hablamos con Andrea y Javier: LA HABITACIÓN VERDE. Un joven estudio cuyo trabajo se centra en la adaptación y reforma de terrazas y jardines de viviendas, así como de proyectos de mayor envergadura en la escala del paisajismo. Trabajan bien y trabajan mucho, y esta es la pequeña conversación a través de la cual espero que os enganchéis a su trabajo:

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– ¿Qué tipo de cliente se suele acercar a preguntaros por vuestro trabajo?¿Cómo llegan a vosotros? 

La verdad es que nuestro perfil de cliente es muy variado, podríamos distinguir fundamentalmente entre los que se acaban de comprar una vivienda con un jardín o una terraza y desde el primer momento su gran sueño es tener un buen espacio exterior y confían en nosotros porque les gusta nuestro trabajo, y los que llevan ya varios años intentando conseguir que su jardín sea lo que desean y que tras invertir mucho tiempo y dinero deciden buscar ayuda profesional. También muchas veces son los arquitectos, interioristas o empresas especialistas en reformas los que nos contactan para conseguir espacios integrales y que el diseño de las zonas exteriores sea el complemento perfecto a su trabajo.

– El título de arquitecto, ¿asusta o imprime seguridad al cliente? 

En nuestro caso creo que imprime seguridad, ya que nos facilita dar buenas soluciones constructivas y resolver dudas, y eso en las visitas iniciales es fundamental. De todas formas creemos que no asusta por el enfoque que le damos al ser arquitectos desde nuestra web, blog y redes… ya que muchos de nuestros clientes nos confiesan estar cansados de que su arquitecto de la reforma o construcción no les escuche ni les haga mucho caso.

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– Un tema que me interesa particularmente (y espero que a los lectores también) es el uso que hacéis del dibujo a la hora de explicar vuestros proyectos. Por un lado, supongo que son un medio fundamental de trabajo para vosotros mismos, pero a la hora de sentarse con el cliente, ¿en qué grado es importante el dibujo? ¿Os ayudáis de fotografías de referencia, recreaciones 3D, planos técnicos?

Los dibujos son fundamentales a la hora de pensar y diseñar un espacio, para los jardines nos permite darle esa calidez y efectivamente aunque los utilizamos como herramienta de trabajo en el estudio hemos comprobado que es una potente forma de explicarle el proyecto a nuestros clientes. Los esquemas, dibujos y croquis a mano nos permite enseñar al cliente el proceso y el resultado pero abierto, de tal forma que nos puede dar su opinión y así sabemos que va a quedar totalmente satisfecho con el resultado… y sobre todo mantenemos su ilusión y su capacidad de soñar con su jardín. Con imágenes muy realistas hemos comprobado que en ocasiones el cliente no nos da su opinión de la misma forma, lo ve todo tan terminado que a veces le da reparo romper esa hiperrealidad. Por lo demás utilizamos todos los recursos a nuestro alcance: fotos, imágenes de referencia, revistas, fotos que nos facilitan los clientes… Los planos técnicos los dejamos para los técnicos, proveedores y colaboradores, son una herramienta para llevar a cabo la obra y hacer un buen trabajo de planificación en la ejecución y a la hora de hacer las compras a suministradores. Respetamos por encima de todo a nuestros clientes  y la verdad es que la mayoría de ellos, igual que nos pasa a nosotros, no les gusta que les hagan perder el tiempo, así que no les mostramos planos si no necesitan verlos. En este sentido somos bastante radicales pero es que hay una parte de la elaboración de una obra que es necesaria pero que no tiene que ser justificada y entregada al cliente, nosotros mostramos otra parte del proceso y preferimos invertir su tiempo en acompañarles al vivero elegir materiales o analizar las propuestas cuando hay dudas.

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– ¿Cómo conseguís que el mantenimiento sea “mínimo” tal y como prometéis en vuestra web? ¿Puede cualquier cliente mantener un jardín sin conocimientos previos? 

La clave es hacer un buen trabajo, si están bien elegidas las especies vegetales, la ejecución de la obra es la adecuada y se ha hecho un buen planteamiento es fácil que el mantenimiento sea el mínimo. Algunas claves son un buen sistema de riego, comprar y plantar plantas de calidad, incorporar un sustrato adecuado y un mulch que permita que no crezcan fácilmente las malas hierbas y que mejora la humedad y calidad del sustrato. En jardines urbanos con un mantenimiento que se basa en controlar el crecimiento de las plantas 1 ó 2 veces al año es más que suficiente, y la verdad es que te sorprende porque los jardines cuando es fácil cuidarlos es fácil que apetezca pasar tiempo cuidándolos. Nosotros adaptamos la propuesta al tipo de mantenimiento que quiere el cliente, muchos de nuestros clientes quieren un mantenimiento mínimo y con unas nociones básicas realizan ellos este trabajo y otros todo lo contrario: ¡les encanta cuidar de su jardín! en cada caso este factor determinará el diseño del espacio y de las plantas.

– Por último, ¿Cómo se plantea el futuro de la habitación verde en el contexto en que nos encontramos?

Pues la verdad es que estamos trabajando muchísimo y con la ilusión de que el trabajo bien hecho está dando sus frutos. Sin duda el contexto nos determina y desgraciadamente hay proyectos de paisajismo de grandes dimensiones que se han quedado en stand by y que esperamos retomar, las colaboraciones con estudios de arquitectura ahora están en mínimos y los proyectos tardan tiempo en materializarse… todos sabemos como está el tema de la construcción actualmente, y además desgraciadamente (y erróneamente) el paisajismo siempre es una partida poco valorada y suele dejarse para lo último cuando ya no hay presupuesto… pero confiamos en que podremos volver a trabajar pronto con muchos compañeros en colaboraciones interesantes. Por otra parte en La Habitación Verde siempre estamos trabajando en nuevas ideas, pensando en diversificar al máximo, negociando nuevas colaboraciones y dándole vueltas a la idea de abrir una tienda con productos relacionados con el mundo del jardín que tengan un buen diseño… pero ya se verá!!! Creemos que hay oportunidades cuando se pone esfuerzo, pasión e ilusión.

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Podéis ver otras entrevistas y reseñas al trabajo de La habitación verde en los siguientes enlaces:

La habitación verde WEB

CuestionArq

Stepienybarno

Miprimeravez

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Las imágenes que ilustra este artículo pertenecen a sus autores y han sido utilizadas con su autorización.

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Una conversación con Daniel Uytterhaeghe, Duytter.

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Os presento a Daniel Uytterhaeghe, Duytter. Pintor nacido en Lille en 1963 fascinado desde siempre con los entornos arquitectónicos bajo luces contrastadas. Expone su obra desde 1996 en numerosas galerías de arte por Francia, Italia, Egipto… Una pintura que muestra escenas cotidianas con la ciudad como protagonista indiscutible.

Tras ver su obra y seguir su trabajo desde hace ya un tiempo, me puse en contacto con él para hablar sobre su fascinación: la calle, el entorno urbano en el que nos movemos día a día y que él no deja de inmortalizar en escenas soleadas, lluviosas o neblinosas. Esta es la conversación (original, en inglés):

10 AVENTURAS – ZIG-ZAG

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David Casino en representación del estudio ZIG ZAG ARQUITECTURA

1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

Después de trabajar varios años en otros estudios, nos apetecía hacer nuestros propios proyectos. Considerabamos que merecía la pena apostar por nosotros mismos.

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Fue un comienzo desde cero, no teníamos ningún proyecto, pero mucha ilusión y  ganas de hacer concursos.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

Al principo, cuando empezamos a trabajar por nuestra cuenta,  fue complicado compaginarlo con el trabajo a media jornada en otros estudios,  hasta que ganamos nuestros primeros concursos y pudimos dedicarnos al cien por cien a nuestros proyectos.

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

Desde luego que no fue fácil y nos asesoramos con amigos que ya tenían su propio estudio. Lo hicimos todo nosotros y muchas cosas seguimos haciéndolas así.

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

Porque estudiamos en Madrid y nuestros primera colaboraciones profesionales también fueron en Madrid, por lo que parecía lógico continuar en esta ciudad.

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Aunque no son buenos tiempos, desde luego que sí.

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ZigZag Arquitectura es un estudio liderado por David Casino y Bernardo Angelini. Han colaborado previamente en estudios como FOA (Foreign Office Architects), Nomad (E. Arroyo), Matos+Castillo, Aidhos, and Ensamble Studio (A. García-Abril). Actualmente trabajan como profesores en la UPSAM (Universidad Pontificia de Salamanca-Madrid) y la ETSAM. Han recibido diferentes premios por su trabajo, destacando el Premio de Arquitectura en la Bienal Española de Arquitectura y Urbanismo XI por su Edificio de Viviendas Protegidas en Mieres.

10 AVENTURAS – CÓMO CREAR HISTORIAS

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1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

La necesidad de crear nuestros propios proyectos y contar nuestras historias .

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Comenzamos trabajando para otros estudios mientras hacíamos concursos por nuestra cuenta. Entre otras colaboraciones, Mónica estuvo trabajado con Federico Soriano y Javier con Aranguren y Gallegos. Llegó un momento en el que teníamos un par de concursos ganados, había que elaborar sus proyectos y no teníamos tiempo para colaborar con otros arquitectos, así que nos establecimos por nuestra cuenta.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

La inestabilidad financiera a largo plazo.

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

Sí, en nuestro caso fue fácil establecernos desde el punto de vista administrativo, tan solo nos juntamos y ya está, sin trámites.

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

Por comodidad además de por azar. Ambos hemos vivido siempre en Madrid.. Javier en Vallecas y Mónica en Rivas. Cuando buscamos estudio, gracias a un conocido encontramos un local en Vallecas así que nos establecimos allí.

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Sí, por supuesto. No lo cambiaríamos por nada, ahora tenemos más sensación de libertad, aunque no paramos de trabajar.

 

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Cómo Crear Historias es un estudio localizado en Madrid y liderado por Mónica García Fernández (Madrid, 1976) y Javier Rubio Montero (Madrid, 1976), desde 2003. Su trabajo destaca por la elaboración de hilos argumentales para explicar sus ideas, su desarrollo, y su materialización en proyectos de diversa índole, escala y presencia. Han recibido diversos premios por su trabajo, que ha sido publicado en varias ocasiones, y con frecuencia imparten cursos y conferencias por toda España.

10 AVENTURAS – FEEDBACK STUDIO

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Joana Martins Carvalho en representación de FEEDBACK STUDIO

1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

Lo primero que hemos hecho en conjunto fue un concurso de ideas, que nos salió muy bien. Nos gusto mucho trabajar juntos! Y cuando nos salieron algunos proyectos no tuvimos dudas de que lo queríamos hacer juntos. Pero lo más importante era la idea de nuestra independencia. Trabajar para otros también es muy interesante, pero siempre son los proyectos de esos despachos y algunas veces sientes que no valoran tanto tu trabajo…

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Ya teníamos algunos proyectos, pero al haber empezado en una nueva ciudad, tuvimos que buscarnos contactos para futuros trabajos.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

El hecho de estar empezando, hace con que la “supervivencia” y el proceso creativo no sean muy fáciles de conciliar. Hay todo un proceso de adaptación para encontrar el equilibrio entre estos dos paradigmas del trabajo independiente. Por otra parte, nos hemos establecido por nuestra cuenta justo en el momento que salió una crisis, entonces algunas veces nos parece muy fuerte que justo en el momento en que podemos dar todo por el despacho, nuestro entorno no nos esta retribuyendo de la misma manera.

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

Sí, fue fácil. Pero si tuvimos el apoyo de un contable para los trámites con hacienda. Al inicio (2007) trabajábamos como independientes cada uno, y al inicio de este año (2011) hemos creado empresa, y ahora sí tuvimos que tener el apoyo de un abogado y del contable.

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

En Barcelona habíamos estado trabajando y después haciendo el máster. Ya teníamos ganas de cambiar y yo tenía ganas de volver a vivir en mi ciudad. Como nos salieron proyectos por aquí, ya fue una manera de venirnos. Por otra parte, en oposición a la vida que teníamos en Barcelona, aquí hemos conseguido tener mucha calidad de vida que hemos valorado bastante desde el inicio. Claro que nos costó mucho adaptarnos a un ritmo totalmente distinto al de Barcelona, después de 4 años ahí.

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Sí, seguro.

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FEEDBACK STUDIO es un estudio formado por Joana Martins Carvalho y Carlos Valencia Maya en Viana do Castelo, Portugal. Trabajan tanto en arquitectura como en interiores y han publicado algunas de sus obras en diferentes medios.

10 AVENTURAS – FABRIK-G

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Gonzalo Elizarrarás, en representación de FabriK-G

1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

Ser nuestro propio jefe, es decir tener y asumir esa capacidad de autodeterminación a la hora de ejecutar decisiones y acciones, desde seleccionar un concurso o un cliente, el crear tu propia definición y asumir la responsabilidad que acotas al tomar esta decisión, es decir eres el único responsable de tus acciones, determinaciones, y como tal hay repercusiones para ti mismo como empresa y para tus clientes y como servicio. Asumir el riesgo, tomar el papel y jugarlo, realmente hay mucho que ganar y poco que perder.

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Realmente siempre hay expectativas en todo lo que hacemos, mentiríamos si no. pero en la otra mano es empezar siempre desde cero, es también lo lindo de reinventarse a si mismo, buscar una identidad, crear un nombre, un perfil, etc. pero también creo que hay que reinventarse constantemente, estar abierto a los cambios, creo que no nos hemos casado o encasillado con algún “adjetivo” o “estilo” que nos defina, realmente creo que seguimos y seguiremos en un proceso de definición y auto conocimiento.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

Creo que el primero año. aunque no es mas fácil ahora tampoco…

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

Sí, siempre es importante tener buenos apoyos externos, en nuestro caso contables, técnicos, o legales.

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

Trabajo y familia, inicialmente cuando llegamos aquí fue por trabajo, había una demanda y decidimos establecernos aquí por que vimos un sitio con mucho futuro y excelente calidad de vida para la familia.

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Sí, hay siempre que cometer los mismos errores y no temer cometerlos, aprender de ellos y levantarse siempre.

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FABRIK-G es un estudio fundado en México DF por Gonzalo Elizarrarás y Karla LLorens en 2006 . A los pocos meses deciden llevarse el estudio a San José del Cabo, Baja California, México, donde se les une Benjamin Scharf. Tras un tiempo de intensa colaboración, Benjamin Scharf abre en Berlín la oficina hermana FabriK-B.

10 AVENTURAS – ROMERO VALLEJO ARQUITECTOS

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Sara Romero, en representación de ROMERO VALLEJO ARQUITECTOS

¿Cual fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

Desde que terminamos la carrera hasta el año 2004, Mariano y yo estuvimos trabajando en Barcelona colaborando con diferentes arquitectos de la ciudad, como Carlos Ferrater, Mamen Domingo, Ernest Ferré o RDL arquitectos, entre otros. Fue una etapa muy intensa y pudimos aprender la profesión de la mano de grandes arquitectos. En el año 2004 (en pleno boom inmobiliario) Mariano y un grupo de gente joven de Toledo deciden (ante los precios tan elevados de la vivienda y la poca variedad y calidad de la oferta existente), comprar y desarrollar por sí mismos sus viviendas bajo la fórmula de Comunidad de Bienes en la ciudad de Toledo (lugar de nacimiento de Mariano). En ese momento, que yo trabajaba en el estudio de Ramón Sanabria, Mariano me pide que colabore con él en el proyecto así que decido dejar mi trabajo para dedicarme al proyecto. Ese año nos trasladamos a Toledo con el fin de estar cerca de las obras. Se trataba de seis apartamentos en el Paseo de los Canónigos de Toledo.

http://www.romerovallejo.com/proyectos/canonigos.html

¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un inicio completamente desde cero?

Cuando nos mudamos a Toledo el objetivo era estar cerca de las obras de nuestro primer proyecto; entonces alquilamos un espacio donde instalamos el estudio y seguimos haciendo concursos. Mientras tanto surgieron algunos encargos. Poco a poco el estudio fue creciendo y asentándose en la ciudad.

¿Cual fue el escollo más duro de superar en los primeros días/semanas?

El cambio fue difícil. Nosotros veníamos de Barcelona, de trabajar en estudios más o menos grandes, en proyectos donde hay grandes equipos de profesionales trabajando en equipo, y llegamos a Toledo, una ciudad de 75.000 habitantes aproximadamente, para llevar a cabo las obras de unas viviendas con una pequeña constructora local y con seis clientes a la vez. Además, las viviendas se encuentran en la zona del antiguo Circo Romano de la ciudad de Toledo, por lo que era previsible que nos encontráramos restos arqueológicos que nos paralizarían las obras; eso incrementaría el coste de las obras, cosa que no nos podíamos permitir, puesto que una de las razones por las que surgió el proyecto, fue para conseguir unas viviendas de calidad con un coste reducido.

El contexto era diferente a lo que nosotros estábamos acostumbrados y la forma de trabajar también, así que tuvimos que aprender sobre la marcha.

¿Fue fácil realizar todos los tramites administrativos?¿Necesitasteis ayuda externa?

Nosotros ya teníamos una experiencia laboral por lo que, más o menos, sabíamos lo que teníamos que hacer para tener una oficina. Fuimos al colegio de arquitectos para trasladar nuestra colegiación, contratamos los servicios de una asesoría fiscal y laboral y creamos una SL.

¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

Yo diría que nosotros no elegimos Toledo, sino que Toledo nos eligió a nosotros. Allí tuvimos nuestro primer proyecto y nosotros sólo tomamos la decisión de mudarnos para poder hacer un mejor seguimiento de las obras, luego, poco a poco, llegaron nuevos encargos y la oficina se estableció.

Ahora mismo: ¿Tomaríais la misma decisión?

En realidad éramos muy jóvenes, yo tenía 26 años y Mariano 29. Creo que, al menos yo, aún podría haber estirado un poco más mi etapa de colaboración en otros estudios; sin embargo, fue una oportunidad que tuvimos y decidimos aprovecharla. Lo volveríamos a hacer, ¿por qué no?.

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ROMERO VALLEJO ARQUITECTOS es un estudio situado en Toledo y liderado por Sara Romero y Mariano Vallejo, quienes desde 2000 hasta 2004 trabajan por separado en Barcelona, colaborando con diferentes arquitectos. En 2004 deciden formar estudio propio y se trasladan a Toledo. Desde esa fecha combinan el trabajo de la arquitectura propiamente dicho con el del diseño y el interiorismo. Actualmente, en colaboración con artesanos, investigan la adaptación de las técnicas tradicionales de la artesanía a las nuevas necesidades de la arquitectura y el diseño contemporáneo.

10 AVENTURAS – QUAM ARQUITECTURA

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Borja Puras, en representación de QUAM ARQUITECTURA

1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

Surgió montar un estudio grande con 8 socios, puesto que se fusionaban dos estudios de trabajo de estudiantes de arquitectura, y a mi me ofrecieron la oportunidad siendo el mas pequeño de sumarme a ese ambicioso proyecto.

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Ya teníamos pequeños encargos de otros estudios, alguna reforma que fue saliendo, y sobre todo los PFCs de todos los miembros del estudio… que fueron 8!… de ahí poco a poco fueron saliendo mas trabajos, algún pequeño concurso, y el 2º puesto del Proyecto de la Ampliación del Puerto de Melilla que nos supuso una exposición monográfica en el COACyLE.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

No hubo escollos. Al principio fue bastante fluido… siendo tantos socios unos nos apoyábamos en otros…

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

Cuando se generó la sociedad,y con las cuentas, declaraciones y demás…  necesitamos asesores externos.

No hubo gestiones administrativas reales, mas que las colegiales, seguros y alquileres de oficina…

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

EL volumen de trabajo que generamos no hizo abrir una oficina en Madrid, y yo fui uno de los 3 socios que se trasladó a Madrid. Una vez que la oficina de Madrid tuvo volumen suficiente, se independizó económicamente de la de Valladolid y empezó a funcionar de forma independiente…

Nos quedamos solo dos socios en Madrid y llevamos trabajando mas de 6 años ininterrumpidamente.

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Sin dudarlo, la experiencia profesional y personal ha sido inigualable, aunque en muchas ocasiones haya supuesto mas trabajo del que debería haber sido.

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QUAM ARQUITECTURA es un estudio situado en Madrid formado por Borja Puras y Juan R. Jiménez. Hacen trabajos de edificación, interiorismo y rehabilitación.

10 AVENTURAS – LAURA ÁLVAREZ

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1-¿Cuál fue la principal motivación para estableceros por cuenta propia?

En mi caso, toda mi etapa en Holanda ha sido trabajando en estudios muy grandes Benthem Crouwel (50 pp), SeARCH (40 pp) y Mecanoo (95 pp). En ellos poco a poco fui adquiriendo más y más responsabilidad y por consiguiente más conocimientos. Llega un momento en el que te sientes capaz de hacer ese trabajo por ti sólo sin el respaldo de un gran estudio, y también sientes que estás dando tú más de lo que recibes a cambio. Ese fue el momento en el que yo decidí montar mi propio estudio.

Para mí fue fundamental esta experiencia en otros estudios para poder empezar por mi cuenta, si no no lo habría hecho.

2- ¿Teníais expectativas reales de trabajo o fue un comienzo completamente desde cero?

Yo empecé en medio de la crisis porque me lo pedía el cuerpo. Necesitaba un cambio, no fue una decisión forzada ni mucho menos por no tener trabajo…En aquella época estaba de senior en Mecanoo, y he de decir que me trataban muy bien.

No tenía ningún posible encargo, eso sí, dinero ahorrado para poder empezar de esta manera, si no habría sido un suicidio.

3- Cuál fue el escollo más duro de superar los primeros días/semanas/meses?

Lo más difícil sin lugar a dudas para mí fue (y sigue siendo) lo que aquí llamamos “aquisities”… no sé como decirlo en castellano, en pocas palabras buscar clientes. Cuando trabajas para otro, tienes la responsabilidad de llevar uno o varios proyectos, controlar que no te pasas con el presupuesto que hay por proyecto, diseñar,etc…Pero no te tienes que preocupar de si entra o no dinero en el estudio…o por lo menos no es tu mayor preocupación.

El resto de primeros pasos a mi me parecieron muy gratificantes: Renovar el estudio, hacer muebles, comprar cosas, diseñar el house style, cada una de estas cosas era como un pequeño logro!

4-¿Fue fácil realizar todos los trámites administrativos?¿Necesitásteis ayuda externa?

La verdad es que no me resultó muy difícil. Por supuesto tengo un contable y cuando tengo que firmar contratos o hacer trámites pido asesoramiento. Esto lo aprendí en los estudios en los que trabajé. Hay muchas cosas que como arquitectos se nos escapan o no se nos dan bien. Aquí en Holanda hay asesores para todo, hasta para detalles constructivos, cosa que me parece genial aunque te cuesten una fortuna.

5-¿Por qué motivo elegísteis la localidad desde donde desarrolláis vuestro trabajo?

Llevo ya 7 años en Holanda, y todos mis contactos están aquí. Creo que ni me planteé montar el estudio en otro sitio por esa razón. Si no tendría que empezar de cero otra vez y ya lo he hecho demasiadas veces…

6-A día de hoy: ¿Volveríais a tomar la misma decisión?

Sí.

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LAURA ÁLVAREZ ARCHITECTURE es el estudio fundado por la propia Laura Álvarez en Ámsterdam en 2009, tras varios años colaborando en estudios de gran envergadura como Benthem Crouwel, SeARCH o Mecanoo. Ha recibido diversos premios por su trabajo, como el First Prize Building for Bouwkunde, el First Prize Customize Me, y otros reconocimientos , como el Europe 40 under 40.