Palabra de arquitecto

Blog, Lecturas

Un libro de aforismos de arquitectos para arquitectos.

  Si hay algo que a los arquitectos les gusta más que proyectar, eso es hablar de arquitectura. 

La autora de este compendio, Laura S. Dushkes, bibliotecaria del estudio norteamericano NBBJ – para otro día dejamos las diferencias entre las estructuras empresariales dedicadas a producir arquitectura del mundo anglosajón y los estudios ibéricos- comenta en el prefacio que su intención al recopilar frases y sentencias, era precisamente constatar las enormes diferencias de parecer que existen dentro de la disciplina, pudiendo encontrarse para cada aseveración su contraria.

Anuncios

La imagen corpórea. Juhani Pallasmaa. GG

Blog, CCAD, Lecturas

Reseñar y recomendar un libro de Juhani Pallasmaa (Hämeenlinna, Finlandia, 1936) es sencillo: Cómprenlo y léanlo. Ya.

Pero léanlo con calma, a sorbos cortos. Degústenlo. Merece la pena.

Imagen Corporea Pallasmaa

Se trata de un texto de 181 páginas sobre la imagen. Sobre cómo percibimos, sobre cómo nos afectan de una manera u otra las cosas que vemos, sobre cómo nos condiciona (o manipula) lo que nos entra por los ojos, sobre cómo lo que vemos no sólo lo vemos sino que también lo percibimos a través de otros sentidos, sobre arquetipos, iconos y metáforas, sobre cómo lo que queremos que otros vean afecta a la forma en que acometemos nuestro trabajo como creadores, en especial los arquitectos.

La obsesión actual por la novedad y la singularidad como único criterio de calidad arquitectónica está separando a la arquitectura de su base mental y experiencias y transformándola en la producción de imaginarios arquitectónicos inventados. Los productos del virtuosismo arquitectónico contemporáneo quizá puedan impresionarnos, pero suelen ser incapaces de tocar nuestros sentimientos porque su expresión está desconectada de la base existencial y primordial de la experiencia humana y ha perdido su base y su eco ontológicos.

Imagen, imaginario, imaginación, imaginería.

El autor nos lleva por las diferentes formas de acometer el término “imagen”, desde su papel en la sociedad contemporánea, hasta su relación con el pensamiento, la imaginación, su relación con el tiempo y la belleza. De la imagen a los sentidos, a los sentimientos y la imaginación, y de vuelta (o no) a lo real.

Un análisis crítico y exhaustivo del papel de la imagen como experiencia sensorial y vital, en especial en el ámbito de la arquitectura, donde la propia experiencia se convierte en recuerdo vívido a través de la imagen que nuestro cerebro reproduce al recordar un lugar.

La imagen corpórea – Imaginación e imaginario en la arquitectura – Juhani Pallasmaa

17 x 21 cm
186 páginas
ISBN: 9788425226250
Cartoné
2014

Cataratas – John Berger. Editorial GG

Blog, CCAD, Lecturas

El mal funcionamiento de nuestro sistema de percepción del entorno puede desencadenar un cambio paulatino en la forma en que nos relacionamos con él. Así, si alguno de nuestros sentidos comienza a dar señales de deterioro, a buen seguro algún otro tomará mayor protagonismo, y así, nuestra percepción general se verá afectada de maneras que somos incapaces de predecir.

Y si luego reponemos aquel sentido a su estado original, antes de su mal funcionamiento, entonces es cuando nos damos cuenta de cómo hemos ido cambiando nuestra forma de ver las cosas. Porque precisamente de la vista trata esta pequeña obra del crítico de arte  John Berger, escrita en primera persona, en la que nos narra en forma de micro-relatos algunos de los pensamientos que le han ido surgiendo a lo largo del proceso de operación de cataratas en ambos ojos. Del antes, del durante y del después.

Cataratas-JohnBerger-cover

Resulta enriquecedor hacerse consciente de cómo con frecuencia creemos que todo el mundo percibe las cosas igual que nosotros, cuando en realidad casi nunca es así.

Es una obra de fácil lectura y entretenida, gracias tanto al ritmo de los fragmentos como a las ilustraciones de Selçuk Demirel que nos permiten completar las palabras de Berger, que nos transmiten angustia, dudas, miedos y, finalmente, alegría e ilusión.

Y lo que sucede esta tarde no es que yo haya caído en ello gracias a mi inteligencia, sino que  la blancura del papel se ha precipitado hacia mis ojos , y mis ojos la han abrazado como quien abraza a un amigo al que hace mucho tiempo que  no se ha visto.

Para releer de vez en cuando y no olvidar.

 

Cataratas
John Berger
Con dibujos de Selçuk Demirel

68 páginas, cartoné.
Editorial Gustavo Gili, 2014.

pvp: 12€

AY! WEIWEI

Blog, CCAD, Lecturas

La editorial GG publica en un volumen de bolsillo AI WEIWEI – Conversaciones, un pequeño libro con el que, a través de una serie de conversaciones/entrevistas realizadas por Hans Ulrich Obrist, podemos acercarnos a la figura de este artista chino que ha logrado situarse como referencia en el panorama mundial de los últimos años.

AI WEIWEI copia 4.indd

He de reconocer que mi conocimiento acerca de Ai Weiwei hasta ahora se limitaba a su intervención en el Pabellón de Barcelona y a las noticias que poblaron nuestros medios cuando fue detenido y recluido por la policía china, por lo que acometido con muchas ganas la lectura de estas conversaciones.

A través de este libro he llegado a hacer una interpretación del personaje: Un tipo con indudable inquietud artística pero que se muestra en muchas de sus respuestas aparentemente desinteresado y frívolo, y en ocasiones incluso naíf. Lo que no quita que en otras ocasiones plantee ideas o esboce conceptos de forma muy certera.

Creo que la poesía sirve para mantener nuestro intelecto en el estado anterior a la racionalidad.

 

En palabras de Obrist, “La figura de Ai Weiwei me recuerda a la de los grandes artistas del Renacimiento. […] Este libro se publica como una muestra de apoyo hacia su persona y para celebrar las múltiples dimensiones de su trabajo”.

Si bien entiendo la segunda parte de la frase anterior, sospecho que la primera es, dejémoslo en ligeramente exagerada.

 

Ai Weiwei se muestra como una persona que va encontrándose las cosas sobre la marcha y que va tomando decisiones en cada momento, sin un plan definido (digo que se muestra así, no que realmente lo sea). Su forma de interpretar el arte y la arquitectura es, cuando menos, curiosa y aparentemente ligera. Un tipo extraño que, a mi parecer, explota muy conscientemente la etiqueta de “artista disidente chino”, en la que ni sobra ni falta ninguna palabra y que le define de forma lo suficientemente ambigua como para permitirle hacer lo que hace. En cualquier caso tengo la impresión de que si fuera “sólo” un “artista”, quizá su figura no tendría la repercusión que tiene. Pero es evidente que hablar de China sin reconocer la situación política sería negar una parte fundamental de la ecuación. Quizá estaría bien contrastar la repercusión que tiene en China la obra y las actuaciones de Weiwei.

La edición comprende 5 conversaciones diferentes reproducidas una a continuación de la otra. Quizá sería más productivo, a la hora de mostrar al personaje, hacer una revisión y eliminar o fundir preguntas y respuestas repetidas que hacen que la lectura, tal cual está dispuesto ahora, se haga en ocasiones repetitiva. 

 

Arquitectura y crítica

Blog, CCAD, Lecturas

books blob

Hace unas semanas llegó a mis manos, gentileza de la editorial GG, un ejemplar de Arquitectura y crítica, de Josep María Montaner, en la que es su tercera edición, revisada.

ml_JosepMariaMontaner_00_515

El libro me llegó coincidiendo con la entrevista a Alejandro Zaera en la que se hablaba, precisamente, sobre la ausencia de crítica en la actualidad arquitectónica, y de su supuesta necesidad. En otros foros, nombres destacados como Fredy Massad o José María Echarte (entre muchos), defendían la crítica arquitectónica como disciplina necesaria para poder mantener un control, aunque sea distante, de la producción arquitectónica.

La mejor crítica, por tanto, es la que concilia las consideraciones sobre el contenido con aquellas sobre la forma.

Este libro supone una base muy interesante para todo aquél que se quiera iniciar en los fundamentos de la crítica, o quizá más bien, como dice él mismo, en los fundamentos de las relaciones entre arquitectura y crítica.

No hay crítica sin teoría, pero tampoco tiene sentido la teoría sin la crítica de la obra. Es decir, la teoría arquitectónica no tienes sentido autónomamente, por sí misma; como discurso autónomo se convierte en un metalenguaje sin sentido.

Es una lectura relativamente fácil y entretenida, a lo largo de la cual pasaremos por personajes imprescindibles de la historia de la arquitectura, como Sigfried Giedion, Loos, Le Corbusier, Manfredo Tafuri y Colin Rowe, y llegando a contemporáneos como Koolhaas, Eisenman o Frampton. A lo largo del libro vamos pasando por diferentes corrientes de pensamiento y de crítica, y se van abriendo interrogantes que pretenden provocar en el lector la voluntad de decidir por una forma de interpretar la crítica u otra.

En todo caso, el trabajo de la crítica se dirige hacia la interpretación de una obra dentro de una realidad compleja e irreductible a unos pocos razonamientos o características.

Es una edición de bolsillo, muy cómoda de llevar y de manejar y con una maquetación muy sencilla y sobria que permite una lectura sin sobresaltos (aunque el diseño de la portada parece no estar a la altura de un libro de arquitectura que llega a su tercera edición).

ARQUITECTURA Y CRÍTICA, Josep María Montaner. Editorial Gustavo Gili SL.

The Sniper's Log – Conversación con Alejandro Zaera

Blog, CCAD, Conversaciones

Bajo el título The sniper’s log – Architectural chronicles of Generation X, la editorial Actar publica una compilación de textos elaborados por el arquitecto español Alejandro Zaera que supone un recorrido escrito de más de 20 años. Se trata de una colección de textos de todo tipo (escritos para conferencias, artículos para revistas especializadas, entrevistas, memorias de proyectos, fragmentos de publicaciones más extensas, etc.) dispuestos de forma no cronológica y que tocan temas muy dispares, o quizá no tanto. La propia maquetación del libro dispone los textos según su naturaleza con diferentes formatos de párrafo, tipografía, etc. manteniendo fija sólo la disposición de una hilera central de imágenes seleccionadas en el momento de la realización de la publicación a modo de actualización gráfica de muchos de los conceptos tratados.

A la hora de comentar un libro así se hace complicado pasar de la mera descripción de la publicación como objeto físico. Son textos muy variados, y de lectura lenta. Como para ir leyendo un artículo cada semana para asimilar la densidad de lo leído. Por eso tuve una conversación directamente con el autor para que fuera el propio Alejandro Zaera quien, en primera persona, comentase algunos aspectos del libro que nos pueden permitir comprender mejor la naturaleza de la publicación. Además, aprovechamos para tocar algunos temas de actualidad no expresamente referidos al libro, pero que creo que pueden resultar muy interesantes.

AZP

 

Conexión Valladolid-Nueva York. 20/09/2013 22.30 hora local.

– 20 años de escritos. ¿Qué ha supuesto para tí enfrentarte a la revisión, catalogación y ordenación de tu propia producción?

Ha sido un proceso que llevaba haciendo mucho tiempo y que ha tardado mucho en salir. En realidad el libro estaba acabado hace dos años, prácticamente. Supuso básicamente revisar los textos, actualizar algunas cosas… sin cambiar el sentido de los textos, corregir algunas traducciones, que algunas de ellas se habían hecho realmente muy mal hace mucho tiempo, cuando empecé a escribir. No es una tarea que me guste particularmente, mirar textos antiguos. No fue demasiado divertido, la verdad, pero sirvió para hacer una cierta reflexión e intentar dar sentido a todo el libro.

 

– Hablas de la crítica en clave articuladora. La interpretas no tanto como una verdad inmutable sino como producto de un momento concreto. Supongo que esto se deba en parte a que ya no piensas algunas de las cosas que escribiste hace años y a que enfrentarte a esta recopilación de escritos te ha permitido comprender la evolución de tu propio pensamiento. ¿Cómo debemos, entonces, enfrentarnos los lectores a este diario?

Yo no sé si hay realmente cambios de opinión, hay más bien cambios de situación. Lo que explico es que los textos son textual artifacts, vehículos para producir un determinado efecto en una determinada situación, más que para producir un discurso. Evidentemente muchos de los textos están producidos para medios, usualmente considerados como parte de la crítica, pero creo que una de las particularidades que tiene el libro como colección de textos es precisamente esa idea de artefactos, instrumentos para producir efectos muchas veces fuera del discurso. Por eso decidí incluir memorias de proyectos, cartas y otras cosas que no forman parte normalmente de una postura puramente crítica.

 No sé si tenemos que estar muy tristes de que se haya perdido la crítica como actividad intelectual.

– También comentas la utilidad práctica de la producción de escritos que ya como estudiante desarrollabas. ¿Crees que si hubieras empezado a estudiar arquitectura en la actualidad tu actitud crítica-reflexiva hubiera podido ser parecida? ¿Es cierto eso que dicen algunos de que internet ha matado la crítica?

Sí, probablemente sería distinto. No lo sé, pero efectivamente los medios que existen ahora no son los que había cuando yo estaba estudiando y supongo que eso afecta a la forma en la que la gente se forma. Probablemente es más difícil concentrarse hoy en día para hacer crítica, lo cual no está mal, tampoco. O sea, no sé si tenemos que estar muy tristes de que se haya perdido la crítica como actividad intelectual.

Yo nunca he estado muy interesado en la crítica per se. De hecho una de las cosas que estoy diciendo con el libro, precisamente, es que los textos de los arquitectos no necesariamente tienen que ser textos críticos, que intentan juzgar, o determinar un juicio de valor sobre un proyecto o una actitud, sino que me interesan mucho más los textos como instrumento positivo de operación, más que crítico.

 

– Describes al francotirador como una figura autónoma, independiente, que cambia de lugar y de objetivo con facilidad…pero también se puede interpretar como una figura por encima (o al margen) de la sociedad sobre la que actúa. Incluso en su contra. ¿Crees que el arquitecto está en algún momento al margen de la sociedad y que su distanciamiento le impide relacionarse de forma correcta y dialogante con ella?

No, yo creo que el arquitecto es una parte absolutamente integral de la sociedad en la que vive. El libro no es un libro de proyectos de arquitectura, sino de textos, con lo cual tampoco necesariamente pretende descubrir una actitud particular a la hora de ser arquitecto, sino simplemente ser una colección de reflexiones. Por eso, lo que me interesaba de la figura del francotirador era precisamente que es un personaje que no opera tanto con una estrategia predeterminada, sino que más bien opera con una secuencia de momentos tácticos, y específicos. Y esa ha sido siempre la forma en que escribí esos textos. No tanto para producir un corpus teórico consistente, sino ad hoc, dependiendo de lo que se ponía a tiro.

 

– ¿Crees que el público general entiende y aprueba el trabajo del arquitecto?

Depende de dónde. Yo creo que en España no hay una mala relación entre el público y el arquitecto. Sorprendentemente buena. En España y en Europa en general, el público es generalmente bien educado, no diría que en su mayoría, pero hay un gran porcentaje de público que es capaz de entender el valor del trabajo de los arquitectos. Eso es probablemente mucho más difícil de encontrar en América o en Asia.

Yo creo que no se puede generalizar. Hay culturas que tienen un aprecio importante de la figura del arquitecto, como por ejemplo en España…bueno, aprecio o desprecio, pero por lo menos hay una posición digamos de conocimiento y de entendimiento de lo que supone esa actividad, y hay otros sitios donde un arquitecto es sólo un técnico que consigue que los edificios no se caigan.

Cuando la gente entiende, entonces la gente compra.

– Esta pregunta, lógicamente, iba encaminada al hilo de la inminente LSCP, que deja al  arquitecto en una posición un tanto extraña, y que da la impresión al hablar con la gente de que no queda muy claro cuál es el papel del arquitecto, que a veces es confundido con el ingeniero o con otros agentes.

Yo creo que esa ley ya existe en todo el mundo. De hecho España es uno de los pocos países donde el colectivo de los arquitectos ha sido capaz de mantener durante más tiempo esa posición privilegiada. No sé, yo creo que es una cosa que iba a pasar tarde o temprano y que probablemente es imposible evitar, porque es muy difícil que un colectivo profesional pueda decidir tomar el control de una actividad. Si tú no quieres contratar a un arquitecto, ¿por qué tienes que contratar a un arquitecto?. Si a tí no te interesa la arquitectura, y lo único que quieres es que tu granja no se caiga, puedes contratar a un ingeniero. Es muy difícil para un colectivo profesional imponer al resto de la sociedad el valor de la actividad. Yo no creo que sea la forma de imponer el valor, o de hacérselo entender al público. No tiene que haber una ley que sea una especie de patente de corso por la que todo el mundo tiene que pasar sí o sí.

O sea, creo que es mucho más interesante comunicarle al público cuáles son los valores de la arquitectura buena. Hay otras actividades como el diseño que han sido capaces de explicar eso al público. Es decir, la gente entiende cuál es la diferencia entre un coche bueno y un coche malo, entre un mueble bonito y uno feo, y la gente más o menos entiende cuál es la diferencia entre un buen edificio y un mal edificio. Cuando la gente entiende, entonces la gente compra. Lo que creo es que es muy difícil hacer eso por ley. Por eso a mí lo de la ley no me parece una cuestión tan relevante, francamente. Iba a ocurrir tarde o temprano porque ya ocurre en el resto del mundo.

The_Sniper_s_Log_._Architectural_Chronicles_of_Generation_X_._Alejandro_Zaera_Polo

 

Zaera Polo, A., 2012, The Sniper’s Log – Architectural Chronicles of Generation X, Actar: Barcelona – Nueva York

Web de Actar

Web AZPML – Alejandro Zaera + Maider Laguno